Championnat des joueurs de la PGA

Bradley et Fleetwood mènent le bal

Un départ canon de l’Américain Keegan Bradley et une spectaculaire fin de parcours de la part du Britannique Tommy Fleetwood leur ont permis de signer des cartes de 65, sept coups sous la normale, et de se hisser au premier rang lors de la première ronde du Championnat des joueurs de la PGA.

Fleetwood, qui a amorcé sa journée sur le 10e tertre, est demeuré patient et a été récompensé en calant des roulés de 15, 30 et 18 pieds pour des oiselets à ses trois derniers trous. Sur le neuf de retour, un peu plus facile, il n’a obtenu qu’un seul oiselet.

«  Si vous êtes toujours dans l’allée, le parcours devient très, très différent, a expliqué Fleetwood. Et c’est un élément de grande importance ici. Et là, j’ai commencé à gagner quelques coups, puis vous connaissez une série comme celle que j’ai connue aux 7e, 8e et 9e trous et vous vous sentez bien ensuite. Un seul [oiselet] vous donnerait l’impression de connaître une bonne ronde, alors trois, je vais les prendre. »

De son côté, Bradley s’est donné trois chances de réaliser des aigles sur le neuf d’aller, en a converti une et a obtenu deux oiselets en deuxième moitié de parcours.

Une carte de 70 pour Woods

Tiger Woods n’a réussi qu’une seule normale sur le neuf de retour – cinq oiselets, trois bogueys –, chemin faisant vers une carte de 70. Au fil des ans, Woods n’a connu qu’une seule ronde initiale inférieure à 70 sur le parcours de TPC Sawgrass, en 2013 lorsqu’il est sorti victorieux du tournoi.

« En temps normal, si je n’ai qu’une seule normale, je vais jouer 30 ou 29. Ce n’est pas ce que j’ai fait aujourd’hui [hier]. »

— Tiger Woods

Woods aurait espéré une ronde de meilleure qualité, surtout parce qu’il jouait en fin d’après-midi, au moment où les vents commençaient à tomber et où les surfaces de coups roulés devenaient un peu plus rapides. Malgré cela, ce fut un départ raisonnable dans un tournoi où la clé est de ne pas se retrouver trop loin derrière, peu importe s’il a lieu en mai, comme c’était le cas avant, ou en mars.

Le Sud-Coréen Byeong Hun An et l’Américain Brian Harman ont terminé la première journée avec des scores de 66, un coup de moins que le Nord-Irlandais Rory McIlroy, qui n’a commis aucun boguey. McIlroy partage le cinquième échelon avec deux Américains, Ryan Moore, auteur d’un trou d’un coup sur le pittoresque 17e trou, et Vaughn Taylor.

Corey Conners a été le meilleur Canadien avec un score de 72, ce qui le situe au 70e rang, ex æquo avec 15 golfeurs. Nick Taylor a signé une carte de 73, tandis qu’Adam Hadwin a dû se contenter d’une ronde de 76.

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