Finale de l’Association de l’Est

Le Lightning donne enfin des signes de vie

Washington — En avance 2-0 dans la finale de l’Association de l’Est et de retour à domicile, les Capitals de Washington semblaient en bonne position pour faire un pas de plus vers une première participation à la finale de la Coupe Stanley depuis 1998.

C’était avant que le Lightning de Tampa Bay montre finalement des signes de vie.

Le défenseur Victor Hedman a récolté un but et deux mentions d’aide et le Lightning a vaincu les Capitals 4-2, hier soir, lors du troisième affrontement de la série entre les deux équipes.

Hedman, l’un des trois défenseurs nommés pour l’obtention du trophée Norris, a donné le ton en participant aux trois premiers buts du Lightning, qui tire maintenant de l’arrière 2-1 dans la série.

Brayden Point, Steven Stamkos et Nikita Kucherov ont tous les trois inscrit un but et une aide pour les visiteurs, qui ont touché la cible à deux reprises en avantage numérique.

Après avoir accordé un total de 10 buts lors de ses deux derniers départs, le gardien du Lightning, Andrei Vasilevskiy, a rebondi en stoppant 35 des 37 rondelles dirigées vers lui.

Brett Connolly et Evgeny Kuznetsov ont été les marqueurs des Capitals, qui n’ont jamais été en mesure d’établir le rythme devant leurs partisans. Les hommes de Barry Trotz ont un dossier de 3-4 à domicile depuis le début du tournoi printanier.

Un peu moins testé que son vis-à-vis, le gardien des Capitals, Braden Holtby, a cédé quatre fois devant 23 tirs. Il n’a jamais perdu deux départs de suite depuis le début des séries éliminatoires.

Hedman au boulot

Hedman s’est rapidement mis au boulot, lors de la première supériorité numérique des siens. Le grand défenseur a placé la rondelle au bon endroit pour Stamkos, sur l’aile gauche, et le capitaine du Lightning n’a laissé aucune chance à Holtby en logeant la rondelle dans la lucarne.

En deuxième période, Hedman a permis à son équipe de se donner une priorité de deux buts à 1 min 50 s. Cette fois, encore lors d’un avantage numérique, il s’est tourné vers l’aile droite pour distribuer le disque à Kucherov, qui a décoché un tir sur réception précis.

Moins de deux minutes plus tard, l’arrière suédois a profité de la générosité de Kucherov pour envoyer la rondelle dans une cage laissée libre par Holtby.

La foule a finalement pu se réjouir à mi-chemin au deuxième engagement, grâce au travail du troisième trio. Matt Niskanen a appliqué une belle pression à la ligne bleue et la rondelle a atterri sur la lame du bâton de Chandler Stephenson. Ce dernier a repéré Connolly de l’autre côté et son tir sur réception a eu raison de Vasilevskiy.

Le Lightning a toutefois porté un dur coup aux Capitals avant la fin de la deuxième période en se redonnant une avance de trois buts. Alors que la rondelle se retrouvait au milieu de quatre joueurs, Point l’a saisie pour effectuer un tir sans avertissement que Holtby n’a pu repousser.

Le quatrième match de la série aura lieu demain soir (20 h) à Washington.

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