Loin des beaux jours

Le gardien numéro un du Canadien est dans une mauvaise séquence et ne joue pas à la hauteur de sa réputation. À ses cinq derniers matchs, il a accordé 23 buts et obtenu un taux d’arrêts de ,822.

Price dans une mauvaise séquence

Dans le vestiaire du Canadien, Carey Price est encore considéré comme le meilleur gardien au monde, mais dans la réalité, celui qui porte le numéro 31 ne joue plus comme le maître masqué de l’univers.

Alors que le Canadien se prépare à accueillir les Flyers de Philadelphie samedi après-midi au Centre Bell, alors que ce club montréalais combien fragile traverse sa pire crise de 2019-2020 avec six défaites de suite, c’est le jeu de Price qui retient toute l’attention… et avec raison, serait-on tenté d’ajouter.

Pourquoi ? Probablement parce que le vétéran de 32 ans n’affiche plus sa forme des beaux jours, et à ce sujet, les chiffres des cinq derniers matchs ne mentent pas : 23 buts accordés et un taux de pourcentage de ,822 lors de cette bien mauvaise série pour lui.

En fait, Carey Price n’a pas remporté la victoire depuis le match du 15 novembre contre les Capitals à Washington, et il a connu des matchs de cinq buts ou plus lors de quatre de ses cinq dernières sorties. Rien pour inspirer confiance.

Price lui-même n’a pas été rendu disponible par le Canadien lors de la période des questions, vendredi à Brossard, alors d’autres ont dû aller répondre à sa place.

« Nous accordons beaucoup trop de chances de marquer. Il va falloir trouver une façon d’aider Carey. »

— Artturi Lehkonen

L’entraîneur-chef Claude Julien a répondu par un simple « non » quand on lui a demandé s’il s’inquiétait du jeu de son gardien numéro un.

« Carey est frustré comme plusieurs le sont ces temps-ci, a ajouté Julien. Il accorde certains buts qu’il n’accorderait pas normalement. Mais il réalise encore de beaux arrêts, et on doit lui offrir de l’aide en accordant moins de revirements. C’est ensemble qu’on va s’en sortir. »

Et Kinkaid ?

Reste à voir ce que sera le plan du Canadien par rapport aux gardiens lors des matchs du week-end. Claude Julien a déjà fait savoir que le réserviste Keith Kinkaid allait se charger d’un match, celui de samedi contre les Flyers ou celui de dimanche à Boston contre des Bruins qui viennent à peine d’offrir une jolie rincée de 8-1 au club montréalais.

Kinkaid avait confié plus tôt cette semaine qu’il espérait une plus grande charge de travail, et les mauvaises performances du numéro un vont peut-être lui permettre de réaliser ce vœu plus rapidement qu’on aurait pu le croire.

« Je pense que ce n’est pas nécessaire d’aller en parler avec Carey, il comprend très bien sa situation, a expliqué Kinkaid. Il n’est pas le premier gardien à qui ça arrive, tout le monde passe par là. »

Rappelons qu’à la suite des matchs du week-end, le Canadien a trois autres matchs à l’horaire la semaine prochaine, contre les Islanders de New York et l’Avalanche du Colorado au Centre Bell, puis face aux Rangers à New York.

Cela laisse bien peu de temps pour se replacer à un gardien qui a grand besoin de le faire. Pour son propre bien, mais aussi pour le bien de son équipe, qui ne peut pas rêver d’une place en séries sans un retour en force de sa part.

Jonathan Drouin n’a pas joué depuis deux semaines, mais ça ne l’empêche pas de conserver un regard optimiste sur la suite des choses concernant le gardien vedette.

« C’est le meilleur gardien au monde, a affirmé Drouin, vendredi, à Brossard. Oui, il a accordé cinq buts jeudi soir, mais il a aussi effectué de gros arrêts dans des moments importants. Il y a des matchs où on jouait mal et c’est lui qui nous donnait une chance de gagner. On a confiance en lui, on est certains qu’il va revenir plus fort. Et c’est à nous aussi d’être un peu meilleurs à forces égales, et de ne pas donner des deux contre un et des échappées. »

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