Serena Williams

À deux victoires de l’éternité

Londres — Plus que deux. Serena Williams, qualifiée hier pour les demi-finales de Wimbledon, n’est plus qu’à deux victoires de l’éternité, deux victoires pour empocher son huitième titre à Londres et son 24trophée majeur, un record absolu.

Elle affrontera demain en demi-finale une novice à ce niveau, la Tchèque Barbora Strýcová, tombeuse de la Britannique Johanna Konta. L’autre demi-finale mettra aux prises la Roumaine Simona Halep et l’Ukrainienne Elena Svitolina, elle aussi en demi-finale d’un tournoi du Grand Chelem pour la première fois.

« Je me sens bien »

Huit jours après ses premiers pas sur le gazon, voilà Serena Williams pour la 12e fois de sa carrière en demi-finale à Wimbledon, après avoir bataillé contre sa compatriote Alison Riske en trois manches de 6-4, 4-6 et 6-3.

Il y a deux semaines, il était difficile de savoir quel visage allait présenter à Londres la reine Williams, sept fois titrée sur le gazon de l’All England Club. Un mois avant, elle était sortie sans gloire de Roland-Garros au troisième tour, énième avatar d’une saison saccadée, incomplète, décousue à cause d’un genou droit problématique.

L’Américaine, qui aura bientôt 38 ans, n’avait joué que 12 matchs avant de se présenter à Wimbledon. Une préparation tronquée, qu’elle avait décidé de passer à l’ombre, sans tournoi après Paris.

Son quart de finale contre Riske n’a pas été simple, et Serena n’a pas été sereine tout le temps. Mais elle est passée. Et surtout, son corps la laisse visiblement tranquille. « C’est la première fois depuis l’Australie [en janvier, éliminée en quarts de finale] que je me sens bien », a-t-elle confié.

Pas forcément une bonne nouvelle pour Strýcová, sa future adversaire, qui n’a, elle, jamais connu les effluves d’une telle hauteur dans un tournoi majeur. Mais les imperfections de Williams, notamment dans le déplacement, ne seront pas gommées d’ici là, et le manque de matchs et de préparation vont peut-être rattraper un jour l’Américaine.

« Chaque match ici compte pour cinq ou dix parce que je n’ai pas joué beaucoup. C’est vraiment une année très longue, très compliquée, je ne suis pas habituée à me blesser. »

— Serena Williams

Les péripéties physiques de Williams ont freiné sa quête du record de 24 trophées du Grand Chelem détenu par l’Australienne Margaret Court. Wimbledon représente cette année l’une de ses dernières occasions, un élément qui va sans doute commencer à peser.

« J’ai de plus en plus senti de pression en vieillissant. Maintenant, j’ai eu une grande carrière, donc je la ressens moins », a-t-elle pourtant assuré. Sa demi-finale dira si son assurance est bien réelle.

Williams et l’Écossais Andy Murray ont par ailleurs atteint les huitièmes de finale du double mixte après leur succès de 7-5 et 6-3) contre l’Américaine Raquel Atawo et le Français Fabrice Martin, hier. Ils affronteront le Brésilien Bruno Soares et l’Américaine Nicole Melichar, premières têtes de série du tournoi, au prochain tour.

Halep a enfin la main verte

Halep, qui a remporté Roland-Garros l’année dernière mais qui a longtemps assuré ne pas se sentir à l’aise sur le tapis vert, s’est elle enfin convertie au gazon ? Il lui aura fallu du temps et une deuxième demi-finale à Wimbledon pour y arriver.

Contre la surprenante chinoise Shuai Zhang, qui n’avait jamais disputé de quart de finale en Grand Chelem et qui avait surtout passé près de sept ans sans le moindre match gagné dans un tournoi majeur, la Roumaine a mis une manche à trouver son rythme. Mais une fois dedans, elle n’a laissé aucune chance à son adversaire, battue 7-6 (4) et 6-1.

« Depuis ma première demi-finale ici il y a cinq ans, tout a changé. Maintenant, j’ai beaucoup d’expérience. J’ai plus de confiance. J’adore le gazon. C’est la première fois que je dis ça », a-t-elle avoué. Un aveu pas si difficile une fois dans le dernier carré du tournoi londonien.

L’ex-numéro un mondiale affrontera Elena Svitolina, dont la romance avec le Français Gaël Monfils alimente les réseaux sociaux et les coulisses du circuit. L’Ukrainienne, quart de finaliste aux Internationaux d’Australie et qui retrouve des couleurs sur la gazon londonien après quatre mois compliqués, possède en tout cas les armes pour gêner Halep.

AUJOURD’HUI Quarts de finale

Novak Djokovic (1) c. David Goffin (21) Kei Nishikori (8) c. Roger Federer (2) Guido Pella (26) c. Roberto Bautista-Agut (23) Sam Querrey c. Rafael Nadal (3)

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