Championnat de la ligue Nationale

Sánchez magistral, le premier match aux Nats

ST. LOUIS — Aníbal Sánchez a lancé un match sans point ni coup sûr jusqu’en huitième manche, permettant aux Nationals de Washington de vaincre les Cardinals de St. Louis 2-0, hier soir, lors du coup d’envoi de la série de championnat de la Nationale.

Sánchez (1-0) a retiré les 10 premiers frappeurs auxquels il a fait face avant de donner un but sur balles à Kolten Wong, en quatrième manche. Wong s’est rendu au troisième coussin, mais Marcell Ozuna a été retiré sur une chandelle pour mettre fin à la manche.

Sánchez a ensuite permis à Randy Arozarena d’atteindre les sentiers lorsqu’il l’a atteint après un retrait en sixième manche, mais le droitier s’est sorti d’impasse en retirant Dexter Fowler et Wong. Il a également atteint Yadier Molina, en septième, mais sans faire le moindre dégât.

Le frappeur suppléant José Martínez a finalement mis fin au match sans point ni coup sûr grâce à un simple en huitième manche. Quelques instants plus tôt, le vétéran Ryan Zimmerman avait exécuté un plongeon à droite pour voler Tommy Edman d’au moins un simple.

Âgé de 35 ans, Sánchez a effectué 103 lancers et il n’a accordé qu’un coup sûr et un but sur balles en sept manches et deux tiers au monticule. Il avait déjà réussi un match sans point ni coup sûr à son année comme recrue, en 2006, alors qu’il portait les couleurs des Marlins de la Floride.

Les Nationals ont pris les devants 1-0 dans cette série de championnat, la première à laquelle l’équipe participe depuis qu’elle a fait ses valises pour Washington. Le deuxième duel aura lieu cet après-midi, au Busch Stadium de St. Louis.

Encore Kendrick

Les hommes du gérant Dave Martinez ont pris les devants en deuxième manche, à la suite d’un double de Yan Gomes aux dépens du partant Miles Mikolas (1-1). Gomes a envoyé au marbre Howie Kendrick, qui avait joué les héros en claquant un grand chelem en 10e manche lors du match ultime de la série de divisions, mercredi soir, contre les Dodgers de Los Angeles.

Kendrick s’est chargé de donner un coussin supplémentaire à Sánchez et aux Nationals lorsqu’il a cogné un simple opportun en début de septième manche, face au releveur John Brebbia.

Le changement de lanceur n’a pas donné d’ailes aux Cardinals en neuvième manche, alors que le stoppeur Sean Doolittle est venu fermer les livres pour enregistrer son premier sauvetage au cours des présentes séries.

Mikolas a permis un point, sept coups sûrs et deux buts sur balles en six manches de travail pour la troupe de St. Louis. Il a retiré sept frappeurs sur des prises.

Don Larsen, qui avait été parfait lors du cinquième duel de la Série mondiale de 1956, et Roy Halladay, lors des séries de divisions de la Nationale en 2010, sont les seuls lanceurs de l’histoire du Baseball majeur à avoir réussi un match sans point ni coup sûr en éliminatoires.

Championnat de la ligue américaine

Yankees-Astros, le duel inévitable 

Petite Série mondiale ? Duel de titans ? Les épithètes ne manqueront pas pour décrire la série de championnat de l’Américaine qui s’amorcera aujourd'hui, à 20 h.

Pour la deuxième fois en trois ans, les Astros de Houston et les Yankees de New York – les deux meilleures formations de l’Américaine avec 107 et 103 victoires – s’y affrontent, et cette nouvelle mouture s’annonce tout aussi passionnante que la première.

Pour la petite histoire, les Astros avaient profité de l’avantage du terrain pour l’emporter en sept rencontres en 2017, en route vers leur première conquête de la Série mondiale. Cette année encore, un éventuel septième match serait disputé à Houston, qui accueillera les deux premiers duels. Les matchs numéros 3, 4 et 5 auront lieu dans le Bronx, de mardi à jeudi.

Les Yankees se présenteront dans cette série après avoir balayé les Twins du Minnesota et leurs 101 victoires, tandis que les Astros ont eu chaud, eux qui ont eu besoin d’un cinquième match pour vaincre les Rays de Tampa Bay en série de divisions.

Les Bombardiers du Bronx ont d’ailleurs fort bien porté leur nom dans la série face aux Twins. Ils l’ont conclue avec une moyenne offensive de ,293 – la meilleure des présentes séries – grâce à leurs 29 coups sûrs en trois rencontres, au cours desquelles ils ont marqué 23 fois. Ils mettent aussi plusieurs coureurs sur les buts : leur moyenne de présence de ,403 est aussi la meilleure parmi les équipes en séries.

Petit à petit, les Yankees retrouvent également leurs joueurs clés qui ont passé une grande partie de la saison sur la liste des blessés, dont Giancarlo Stanton et Luis Severino.

Didi Gregorius a frappé pour ,400 jusqu’ici, avec six points produits et un circuit. Gleyber Torres est la bougie d’allumage de ce club, avec sa moyenne de ,417 et sa moyenne de présence sur les sentiers de ,462. Il domine la moyenne de présence/puissance avec un ronflant 1,378, devant Jose Altuve (1,281).

Parlant d’Altuve, le deuxième-but n’est pas étranger à la présence des Astros en série de championnat. Il a frappé pour ,350 au premier tour, en plus de frapper trois circuits et produire cinq points. Ses trois circuits lui ont d’ailleurs permis de devenir le deuxième-but le plus productif à ce chapitre de toute l’histoire des séries de la MLB, lui qui compte maintenant 11 circuits en rencontres éliminatoires.

Pile ou face

La rotation des Yankees a été un point d’interrogation tout au long de la saison et à ce chapitre, les Astros sont grandement favoris. Le gérant A.J. Hinch enverra dans l’ordre Zach Greinke, Justin Verlander et Gerrit Cole, qui n’ont rien à envier aux partants des Yankees. Aaron Boone devrait faire part de sa rotation un peu plus tard. Masahiro Tanaka, James Paxton et Luis Severino ont été les partants face aux Twins, alors que J.A. Happ a été (peu) utilisé en relève.

Par contre, dans l’enclos, au tour des Yankees de n’avoir aucun complexe. Leur personnel est irréprochable et les frappeurs des Astros trouveront le temps long s’il fallait que les Yankees aient quelques points d’avance à compter de la cinquième manche. Les Tommy Kahnle, Zack Britton, Chad Green, Adam Ottavino et Aroldis Chapman, notamment, ont dominé les frappeurs adverses jusqu’ici. Les releveurs des Astros ont eu moins de succès. 

Si on veut parler de statistiques exclusivement, les lanceurs des Yankees ont jusqu’ici maintenu une moyenne de points mérités de 2,33, contre 3,56 pour ceux des Astros. L’horrible sortie de Greinke face aux Rays – six points mérités en trois manches et deux tiers – a toutefois une grande incidence sur ces chiffres.

Les deux équipes se sont livré une chaude lutte jusqu’à la toute fin pour la meilleure fiche de l’Américaine, les Astros ne se détachant des Yankees qu’au cours des 10 derniers jours de la saison. Elles ont disputé sept rencontres l’une contre l’autre, les Astros ayant le dessus 4-3. Ils ont balayé une série de trois rencontres à Houston en avril, mais les Yankees ont remporté trois matchs sur quatre au Yankee Stadium en juin.

Il semble bien que ce soit un pile ou face de nouveau cette année entre ces deux équipes. La série pourrait fort bien nécessiter encore la tenue de sept rencontres. C’est du moins ce que les amateurs de baseball souhaitent. Quant au résultat, les Yankees ont démontré toute la saison qu’ils pouvaient surmonter tous les obstacles dressés devant eux, tandis que les Astros ont assumé leur rôle de favoris sans faux pas.

Baseball

Le calendrier des séries de championnat

Aujourd’hui

Nationals c. Cardinals, 16 h 08 Yankees c. Astros, 20 h 08

Demain

Yankees c. Astros, 20 h 08

Lundi 14 octobre

Cardinals c. Nationals, 19 h 38

Mardi 15 octobre

Astros c. Yankees, 16 h 08 Cardinals c. Nationals, 20 h 05

Mercredi 16 octobre

Cardinals c. Nationals, 16 h 08* Astros c. Yankees, 20 h 08

Jeudi 17 octobre

Astros c. Yankees, 20 h 08*

Vendredi 18 octobre

Nationals c. Cardinals, 20 h 08*

Samedi 19 octobre

Yankees c. Astros, 16 h 08* Nationals c. Cardinals, 20 h 08*

Dimanche 20 octobre

Yankees c. Astros, 19 h 38*

* Si nécessaire

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