Littérature jeunesse

Percer les secrets des épices, condiments et aromates

Voyager avec sa langue, c’est possible. Cet album soigneusement illustré présente des épices et condiments de partout : sel, poivre, piment, moutarde, vanille, chocolat, cannelle, etc. On y apprend que les Chinois savaient déjà extraire le sel il y a près de 5000 ans. Longtemps, le sel a été rare, si bien que les soldats romains étaient payés en sel. Quant au poivre, s’il pique, c’est la faute à la pipérine. Cette substance permet au poivrier de repousser les champignons qui l’attaquent. Futé, le poivrier…

— Marie Allard, La Presse

Sucré, salé, poivré et compagnie, texte de Jacques Paquet, illustrations de Claire Anghinolfi, Éditions de l’Isatis, dès 8 ans

Le Petit Prince est toujours vivant

À lire avec le cœur

Baigné par le conte original, Le Petit Prince est toujours vivant pose 10 grandes questions existentielles. Christine Michaud et Thomas De Koninck affrontent les tabous et abordent le sens de la vie, le bonheur, la beauté ou encore le divin. De quoi apaiser les adultes cherchant des réponses qui se cachent parfois au bout de leur nez.

« On a toujours besoin de s’interroger sur le sens de la vie et tout ce qui gravite autour, affirme d’entrée de jeu Thomas De Koninck, professeur émérite à la faculté de philosophie de l’Université Laval. Mais ce qui est extraordinaire, c’est la capacité qu’ont déjà les enfants à poser les questions les plus profondes. »

Qu’est-ce que la beauté ? Qu’est-ce qui nous donne envie de vivre ? Qu’est-ce qu’une vie heureuse ? Bien que ce type de questions existentielles soit généralement d’ordre personnel, le livre porte un fort aspect social et fait écho aux enjeux actuels. Même s’ils sont conscients des défis auxquels l’humanité fait face, Christine Michaud et Thomas De Koninck prônent l’émerveillement et la nécessité de voir le bien autour de nous.

« C’est peut-être un effort qui nous est demandé de voir les élans de solidarité à travers tout le sombre qu’on perçoit, mais moi, je crois profondément qu’il est possible de refaire le lien, de se reconnecter à ça [la solidarité]. On en a besoin plus que jamais. »

— Christine Michaud

« Mais il va aussi falloir que tout le monde s’y mette parce que c’est comme ça qu’on pourra atteindre un point de bascule et faire changer les choses », insiste Mme Michaud, également conférencière et animatrice.

Le livre illustre et propose de petits gestes simples, qui partent de soi, mais qui feront boule de neige devant le grand « défi humain » à nos portes, selon les auteurs. Loin du « guide rapide et efficace pour être heureux », l’œuvre de 200 pages, qui allie philosophie pure et psychologie positive, fait réfléchir et aide le lecteur à mettre en lumière certains pans de son existence.

Plongeon dans l’œuvre de Saint-Exupéry

Si l’ouvrage contient plusieurs citations de grands philosophes connus – Socrate, Aristote, Kant, etc. –, il met davantage en lumière l’œuvre tout entière de Saint-Exupéry. Non seulement y cite-t-on Le Petit Prince, mais aussi Citadelle, Vol de nuit, Pilote de guerre et plusieurs autres. Selon Mme Michaud, les thèmes abordés dans le fameux Petit Prince sont pourtant universels à l’ensemble des œuvres de Saint-Exupéry. Fait méconnu, Antoine de Saint-Exupéry a publié tout au long de sa vie.

Bien humblement, Le Petit Prince est toujours vivant « rend ses lettres de noblesse à ce génie philosophique et littéraire ». « Avant d’écrire, j’ai relu toutes les œuvres de Saint-Exupéry justement parce que je trouvais important de me baigner dans son univers, de voir quel type d’homme pouvait avoir écrit Le Petit Prince. Je voulais savoir ce qui l’animait et quelles étaient ses grandes questions à lui », indique Mme Michaud.

« Le Petit Prince a été traduit en près de 400 langues et dialectes. […] Saint-Exupéry est un génie. La justesse, la clarté et la profondeur de ses réflexions sont extraordinaires, lance avec passion M. De Koninck, passionné. Le succès immense de l’œuvre en témoigne. Je pense qu’il n’y a que la Bible qui ait été traduite autant de fois, sinon davantage. C’est un succès qui transcende tout. Et ce n’est pas seulement parce que c’est un conte de fées. Il y en a plein des contes du genre. »

Le Petit Prince est toujours vivant

Christine Michaud et Thomas De Koninck

Édito

220 pages

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