Manny Ramirez désireux de jouer au Québec

Il n’y a pas que les joueurs de baseball du Canada qui s’intéressent au projet de Michel Laplante de tenir un tournoi à quatre équipes regroupant plusieurs espoirs canadiens des ligues majeures et des joueurs canadiens des circuits indépendants.

Le Soleil a appris que le coloré ex-voltigeur des ligues majeures Manny Ramirez aurait lui aussi l’intention de jouer au Québec avec son fils Manny Jr. si le projet réussit à prendre forme.

Ramirez aurait tissé des liens avec les Capitales de Québec lors de sa visite de l’usine de bâtons B45 de Québec au mois de mars.

Le Dominicain naturalisé américain n’a pas joué dans les ligues majeures depuis ses cinq matchs disputés avec les Rays de Tampa Bay en 2011, mais il a fait plusieurs retours au jeu depuis dans différents calibres de différents pays, dont en 2013 à Taiwan et en 2017 au Japon, dans la Ligue de l’île Shikoku.

La Belle province plutôt que Taiwan ?

Maintenant âgé de 48 ans, Ramirez avait l’intention de retourner à Taiwan cette saison avec son fils de 25 ans, qui évoluait dans la Ligue Atlantique en 2018.

La pandémie mondiale de COVID-19 a cependant un peu chamboulé les plans du duo père-fils, qui souhaiterait maintenant tenter sa chance dans le tournoi à quatre équipes que Michel Laplante, président des Capitales de Québec, tente de mettre en place à Québec et à Trois-Rivières.

Les deux Ramirez seraient actuellement en Floride et ne sauraient cependant pas encore à quelles mesures de quarantaine ils devraient se soumettre pour pouvoir traverser la frontière et participer au tournoi.

Joint par Le Soleil, Laplante n’a pas voulu confirmer ni infirmer l’information concernant Ramirez, mais il a précisé qu’il espérait toujours mettre son projet sur les rails d’ici la fin de la semaine après avoir passé plusieurs jours à discuter avec des organisations des ligues majeures et des joueurs canadiens de leurs équipes affiliées.

Mardi, les ligues mineures de baseball, qui regroupent toutes les équipes affiliées aux formations des ligues majeures, ont annoncé ce dont plusieurs se doutaient déjà : la saison 2020 est annulée, alors que les équipes des ligues majeures disputeront seulement un calendrier de 60 matchs cet été.

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