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LNH

L’expansion à Seattle confirmée demain ?

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, devrait confirmer demain ce qui est devenu un secret de Polichinelle dans le monde du hockey : l’expansion de la LNH à Seattle.

Le projet doit recevoir l’appui des trois quarts des membres du conseil des gouverneurs, qui se réunit aujourd’hui et demain à Sea Island, en Géorgie. À moins d’un énorme revirement de situation, Seattle obtiendra donc la 32e équipe de la LNH, ce qui permettra de rétablir un équilibre avec 16 formations dans chaque association.

Le groupe d’investisseurs est mené par David Bonderman et le producteur de films Jerry Bruckheimer, qui devront débourser 650 millions US en droits d’expansion.

Deux questions demeurent toutefois en suspens : quand l’équipe de Seattle disputera-t-elle son premier match et quel impact son arrivée dans le circuit aura-t-elle sur les divisions de l’Association de l’Ouest ?

Le KeyArena, qui était le domicile des SuperSonics dans la NBA avant leur départ pour Oklahoma City en 2008, sera rénové au coût de 700 millions US, mais l’échéancier est incertain même si le groupe aimerait lancer ses activités au cours de la saison 2020-2021.

Si l’aréna n’est pas prêt, la Ligue préférerait repousser les débuts de l’équipe de Seattle jusqu’en 2021-2022.

« [Le groupe d’investisseurs] a discuté de l’idée potentielle d’utiliser un lieu temporaire pour les premières semaines de la saison [2020-2021], mais ce n’est pas l’idéal », a indiqué l’adjoint au commissaire, Bill Daly, le mois dernier.

Il est aussi possible que le début de la saison 2020-2021 soit repoussé en raison d’un conflit de travail.

Reconfiguration

Peu importe si l’équipe de Seattle fait ses débuts en 2020 ou en 2021, la LNH devra reconfigurer les divisions de l’Association de l’Ouest.

La nouvelle équipe devrait faire partie de la division Pacifique, ce qui signifie qu’une des équipes présentement dans cette division sera transférée dans la division Centrale ; les Coyotes de l’Arizona sont les principaux candidats à un tel transfert.

La LNH a ajouté une 31e équipe en décidant en 2016 de tenter l’aventure à Las Vegas – sa première expansion depuis 2000.

Les Golden Knights de Vegas, qui ont payé des droits d’expansion de 500 millions US, ont surpris le monde du hockey en atteignant la finale de la Coupe Stanley le printemps dernier, à leur saison inaugurale.

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