« Un petit rayon de lumière pour ma mère »

L’Américain Webb Simpson remporte le Championnat des joueurs de la PGA

Ponte Vedra Beach, Floride — Webb Simpson a commis quelques erreurs, mais il n’a pas trop peiné pour remporter le Championnat des joueurs de la PGA, hier à Ponte Vedra Beach, en Floride.

À l’amorce de la ronde finale, Simpson détenait une avance de sept coups et aucun autre golfeur ne s’est approché de lui ; il a commis un double boguey au 18e trou, mais il a malgré tout triomphé avec quatre coups d’avance (- 18).

L’Américain a remis une carte de 73 (+ 1) pour signer sa plus importante victoire depuis celle acquise à l’Omnium des États-Unis en 2012.

La seule erreur importante que Simpson a commise n’a pas changé le résultat final. Son approche au 18e trou a traversé le vert avant de tomber à l’eau. Le double boguey qu’il a inscrit a simplement réduit l’écart avec la deuxième place.

« Être dans cette position est plus difficile que je le croyais, a avoué Simpson. C’est difficile de rester motivé à continuer à bien faire ce qu’on fait déjà. J’ai eu une bonne matinée et j’ai pu effectuer le travail. »

Charl Schwartzel, Jimmy Walker et Xander Schauffele ont tous les trois joué 67 pour partager la deuxième position (- 14).

Tiger Woods a connu une bonne quatrième ronde, bouclant le parcours du TPC Sawgrass en 69 coups, mais il a dû se contenter d’une égalité avec cinq joueurs au 11e échelon (- 11).

« J’ai mieux frappé la balle aujourd’hui qu’hier. Je n’ai malheureusement pas réussi à avoir le pointage dont j’avais besoin. »

— Tiger Woods

Parmi les golfeurs à égalité avec Woods, il y avait Justin Thomas (66), qui s’est emparé du premier rang mondial, ainsi que Brooks Koepka (63), qui a réussi la meilleure ronde de la journée. Thomas est le 21e joueur et le septième Américain à devenir le numéro un au monde depuis l’introduction de ce classement, en 1986.

« Je suis très fier d’avoir atteint cet objectif, mais le nombre de jours que je garderai ce rang voudra dire beaucoup plus pour moi », a fait valoir Thomas.

Les Canadiens Adam Hadwin et Mackenzie Hughes ont tous deux inscrit 73 à leur carte pour glisser en 57e position (- 4).

Une pluie d’oiselets

Ce ne sont pas les oiselets qui ont manqué dans ce tournoi. Il y en a eu pas moins de 1754, ce qui a pulvérisé le record établi en 1996 avec 136 oiselets. C’est toutefois le brio de Simpson qui a retenu l’attention. Il avait raté les rondes du week-end lors de quatre de ses huit dernières apparitions au TPC Sawgrass. Simpson avait également effectué 107 départs sans victoire sur le circuit de la PGA.

Simpson a éprouvé des difficultés en 2016 quand sa façon d’effectuer des coups roulés a été bannie par les instances s’occupant des règlements au golf. Il a reçu l’aide de Tim Clark, qui lui a suggéré une nouvelle approche.

« C’est vraiment spécial d’avoir obtenu cette victoire, un an plus tard », a soutenu Simpson.

Remporter ce tournoi lors de la fête des Mères lui a presque soutiré les larmes des yeux. Simpson a perdu son père en novembre dernier, et c’était la première fois que sa mère était seule sans lui en Caroline du Nord à la fête des Mères. Simpson a dit que cette période avait été difficile pour elle ainsi que pour ses frères et sœurs.

« Ce furent des mois difficiles pour eux, a raconté Simpson, la gorge nouée. C’est un petit rayon de lumière pour ma mère de réussir à l’emporter lors de la fête des Mères. »

C’était le cinquième titre de Simpson, qui s’est hissé au 20e rang mondial.

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